Qué es el océano Pacifico

Antes que nada, los océanos son grandes cuerpos de agua que cubren gran parte de la superficie del planeta y rodean a los continentes, actualmente cubren el 71% de la superficie terrestre. Se estima que este porcentaje aumente debido al derretimiento de glaciares consecuencia del calentamiento global.

Básicamente estas masas de agua se formaron aproximadamente hace 4.000.000 de años, con el fin de la “era del hielo” cuando la temperatura promedio del planeta aumento y el agua que se encontraba congelada paso a estado líquido.

Hoy en día existen cinco océanos en la Tierra: el Pacifico, el Atlántico, el Indico, el Antártico y el Ártico.

Qué es el océano Pacifico

¿Qué es el océano Pacifico?

Esencialmente el océano Pacifico es el más grande, antiguo y profundo volumen de agua salada en la Tierra. De hecho, la extensión se calcula en 169,2 millones de km ³ y representa el mayor recurso de agua.

Debido a sus aguas tranquilas el navegante español Fernando de Magallanes le dio el nombre de “mar Pacifico” a pesar de ser uno de los protagonistas de formación de huracanes, tsunamis y tifones y su fondo está cubierto de volcanes activos.

Es sin duda la masa de agua más impresionante y vasta, separa América de Asia y Australia, además cuenta con incontables conjuntos de islas y archipiélagos (alrededor de 25 mil islas) la mayoría se encuentran en Oceanía. De hecho debido a su gran extensión es uno de los espacios menos alterados por el ser humano.

También es importante mencionar que varios de los más importantes ríos, como el Rio Amarillo, el Rio Yangtzé y el Yukón, entre otros, desembocan en el océano Pacifico, cerca del Ecuador el agua es menos salada que las zonas cercanas a los trópicos con una alta salinidad.

Al mismo tiempo, el océano Pacifico  es la región de mayor actividad sísmica en el mundo, en consecuencia de su ubicación el área de placas tectónicas.

En esta ocasión, tendremos la dicha de brindarte información sobre el Océano Pacífico. Se ha escogido este tema en particular dado que este océano es el de mayor tamaño.

Es definitivamente una maravilla de la naturaleza, debido a que cuenta con fauna y flora muy representativa que le dan vida a sus aguas y orillas. Por si fuera poco, beneficia al ser humano económicamente con sus recursos.

Por eso, desde su descubrimiento hasta nuestros días ha sido de gran interés e importancia. Entonces, sigue leyendo para que te enteres de las curiosidades y secretos del océano.

¿Dónde se encuentra?

El océano Pacífico se divide en dos áreas: Norte y Sur. Para empezar el Pacífico Norte limita al norte con Alaska y el mar de Bering. Por el sur se encuentra con El Ecuador. Por el Este, colinda con Alaska, Columbia Británica y California. Y, sus límites por el Oeste incluyen a las islas Malayo, Filipinas y Japón.

Por contraparte, la zona Sur del Pacífico se encuentra con las regiones que mencionaremos a continuación.

Por el norte colinda con las islas Gilbert y Galápagos. Por el Sur, llega hasta la Antártida. Por el Este, limita desde el Cabo Vírgenes al Cabo Espíritu Santo y el Cabo de Hornos. Finalmente, sus límites occidentales tienen que ver con la Antártida, Tasmania, el mar del Coral, Salomón, Bismark y el archipiélago de las Islas Orientales.

Imágenes del Océano Pacífico

Zonas costeras del Pacífico

Es posible afirmar que el océano Pacífico abarca una extensión increíblemente grande. Por lo tanto, mencionaremos todas las zonas costeras del Pacífico de acuerdo a su continente.

Entre los países americanos que colindan con el Pacífico destaca Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador y Guatemala. También, Estados Unidos, Honduras, México, Nicaragua, Perú y Panamá.

Por el lado asiático señalamos a China, Corea, Tailandia, Japón, Taiwán, Brunéi, Camboya, Filipinas, Indonesia, Vietnam, Malasia, Singapur y Timor. Cabe destacar que Rusia es el único estado europeo que es costa de este océano.

Los lugares de Oceanía que rodean este océano son Australia, Nueva Zelanda, Kiribati, Nauru y Niue. Igualmente, Nueva Caledonia, Palaos, Samoa, Nueva Guinea,  Tuvalu, Wallis y Futuna,  Polinesia Francesa,  Tokelau, Tonga, Micronesia, Fiyi y Guam. Incluso, se incluye al conjunto de Islas Cook, Pitcairn, Salomón, Marshall y Mariana del Norte

Su interesante descubrimiento

El primer viaje registrado al Pacífico fue hecho por Vasco Núñez de Balboa. En 1513 llegó al istmo de Panamá. Al estar allí, vio que el océano Pacífico se encontraba al sur, por ende, lo llamó “Mar del Sur”. También, visualizó el océano Atlántico hacia el norte, nombrándolo provisionalmente “Mar del Norte”.

Posteriormente, el famoso navegante Fernando de Magallanes arribó en Filipinas en 1521. Al darse cuenta de la calma de sus vientos lo denominó como hoy lo conocemos: océano Pacífico. Al año siguiente, Juan Sebastián Elcano realizó por primera vez el recorrido entero de esta extensión de agua.

Expediciones posteriores

Después, fueron realizadas múltiples expediciones provenientes de España que, tenían como objetivo conquista e imposición religiosa. Esto tuvo tanta relevancia que por mucho tiempo fue llamado “Lago Español”.

En 1545, Íñigo Ortiz de Retes le puso nombre a Nueva Guinea. Esto lo hizo a causa de   la semejanza de sus habitantes con los de Guinea africana. También, aproximadamente 30 años después, Álvaro de Mendaña colonizó las islas Tuvalu, Salomón y las Marquesas.

Igualmente, la excursión realizada por Pedro Fernández de Quirós en 1606 acarreó el descubrimiento de territorios insulares. Uno de ellos, el de las Islas Pitcairn y el otro, el correspondiente al archipiélago de Vanuatu. Otro hallazgo asociado a la Corona Española tiene que ver con haber alcanzado costas de Canadá y Alaska.

De forma semejante, los gobiernos de Holanda, Rusia, Francia e Inglaterra financiaron viajes con destino a este océano. De este modo, en 1642 Abel Janszoon Tasman bautizó a Tasmania y Nueva Zelanda. Además, los rusos hicieron investigaciones de los territorios de Alaska y las islas Aleutianas.

Así mismo, a los franceses se les atribuye la conquista de la Polinesia. Igualmente, gracias al británico James Cook fue posible abordar Australia y Háwai.

Características del Pacífico

Se estima que se originó hace aproximadamente 200 millones de años. Esta inferencia puede hacerse debido a evaluaciones de rocas submarinas. Aparte, alcanza hasta 11km de profundidad en la Fosa de las Marianas.

Características del Océano Pacifico

En sus costas hay muchos volcanes activos y desplazamientos bruscos y frecuentes de las placas tectónicas. Por eso, cuenta con una parte volcánica llamada “Cinturón de fuego”, y sus movimientos han determinado cordilleras y fosas marinas.

Al abarcar tantos lugares del planeta, es posible encontrar diversos climas. Entre ellos, hay ambientes tropicales, presencia de monzones y  tifones. Pero, los verdaderos lugares de calma están en el Ecuador.

A su vez, la temperatura es altamente variable. En las capas más superficiales oscila de -1º a 30º C. No obstante,  las agua más hondas son  heladas.

Es fundamental saber que el océano pacífico se ve afectado por los fenómenos de El Niño y La Niña.

Para empezar, El Niño causa que las temperaturas marinas suban y se reduzca el nivel de animales. Además, aumentan las precipitaciones. Esto ocurre en los bordes del pacífico en Sudamérica. A diferencia de lo anterior, el fenómeno de la Niña hace que el agua sudamericana se enfríe y se genere una gran sequía.

Animales que viven en el Océano Pacífico

Las inmensas aguas de este océano son el hábitat de muchos animales. En relación a esto, te presentamos la fauna más resaltante del Pacífico.

Fauna del Océano Pacifico

Allí viven distintas especies de peces. Las más características  son los peces cirujanos, pez mariposa, pez payaso, zorro marino, ranisapo de Commerson, pez trompeta y cazón. Vale acotar que se pueden encontrar otros peces como el pez hacha ganchudo, tiburón punta negra y  pez ángel enano.

Es importante destacar que la fauna de la costa comprende osos marinos, lobos marinos, elefantes marinos y nutrias marinas. Además, se hallan distintos tipos de tortugas como la boba, verde, laúd, carey, golfina y prieta.

Por otra parte, las aves que sobrevuelan el Pacífico son mérgulos, pardelas, albatroses, pingüinos, gaviotas, paíños, frailecillos, pardelas y pitrelos.

Misterios y leyendas 

El encanto y las profundidades de las aguas han estimulado la imaginación de los navegantes. Por ende, hay un sinfín de historias relacionadas al mar. En cuanto a esto, te contamos los mitos más importantes de este océano.

Ante todo, el holandés errante es un relato universal. Se dice que un capitán de nacionalidad holandesa le pide al diablo atravesar todos los mares sin ningún obstáculo. Por lo tanto, Dios lo castiga haciendo que navegue para siempre sin llegar a puerto. Al final, el holandés errante matará a cualquiera que se tope con su barco.

Otra fábula conocida es la referente al buque “El Joyita”. Éste, se destinaba a las islas Tokelau, pero nunca llegó. Un mes después, se encontró el barco dañado y con rastros de sangre. La gente afirma que, seguramente los piratas mataron a los pasajeros y lanzaron sus cuerpos al agua.

Puesto que las fosas Marianas son las más insondables del mundo, han suscitado a la creencia de estar habitadas por monstruos.  Así, se piensa que viven criaturas como enormes calamares que atacan con sus tentáculos. O, peces con dientes grandes y filosos listos para morder a sus presas.

¡A cuidar el océano!

En este sentido, queda claro que el océano Pacífico es increíble. Su historia, propiedades, fauna y leyendas hacen querer al lector visitar sus islas y adentrarse en sus aguas. Sin embargo, muchas de nuestras actividades diarias causan daño a los mares. Por ende, te explicamos maneras de preservar los océanos y tener una mejor relación con el ambiente.

Protege los mares desde tu hogar

Los automóviles emiten dióxido de carbono, los mares absorben estos gases y se acidifican, alterando su estructura química.  Así, utilizando la bicicleta o caminando generarás cambios positivos.

Debes considerar que los químicos que se botan por el desagüe terminan en el océano. Por ende, jamás lances a la cañería pinturas, detergentes, solventes, limpiadores, pesticidas o aceite de motor. Estos productos son tóxicos para las especies marinas.

También, la cantidad de peces se está reduciendo. Por esto, debes apoyar la pesca moderada y sostenible, evitando las industrias pesqueras inconscientes.

Tú puedes generar un cambio

En las playas, no olvides arrojar la basura en los contenedores correspondientes. Muchas personas tienen la costumbre de dejar sus deshechos sobre la arena. Desafortunadamente, los desperdicios que terminan en el mar pueden ser ingeridos por animales, ocasionando su muerte.

Otro punto es, el mero hecho de informarse sobre el tema marino. Puede parecer poco, mas la utilidad de investigar radica en la consciencia que se adquiere sobre la importancia del océano.

De esta manera, te aseguramos que leyendo artículos como este contribuirás en gran medida a conservar las playas y mares. Dado que, sabrás cómo deter la contaminación. Es probable que termines apoyando y uniéndote a grupos dedicados a cuidar el ambiente. Inclusive, educarás a tus familiares y amigos en el tema.

En conclusión, el océano Pacífico es fuente de interés económica, turística, alimentaria y ecológica. En otras palabras, es necesario mantenerlo en el mejor estado posible. Finalmente, te felicitamos por tu interés en los asuntos marítimos y te invitamos a colaborar con su protección.


contador